中药开发应将传统疗方与现代技术结合

作为美国研究及开发天然营养补充品的先锋企业Pharmanex制药有限公司资深研究开发副总裁,张念慈近日在香港马不停蹄地四处演讲授课,推广其研究开发的中药保健品,同时阐述他对中药开发的理念。

这位天然药用植物专家运用严谨的医药开发方法,将中药科学化,其产品在欧美市场广泛销售。谈到成功之道,他表示要天然为本、科学为证,即在充分发挥中药传统疗方优势的基础上,利用西药开发的方式,包括科学化的药理解释、制造程序、品质保证、临床验证等先进、规范、系统、严谨的方法,使中药更加标准化,具科学实证及优质高效。张念慈认为,要将中药打入国际市场,一定要套用西药的方法及他们所喜欢的剂型。

生长在台湾的张念慈曾在美国获得有机化学博士并在麻省理工学院完成博士后研究。他原来读药剂化学,在美国制药界服务十五年,主要从事西药的研究开发工作。一九八一年,他在一家美国药厂工作时,有机会与中药结缘。

张念慈接受记者采访时说,他对研究中药没有基础,只能把每一种草本植物的化学成份用化学的方法提验出来,再以西方的方法研究它对哪一个生化部分有什么用。利用这种方法,张念慈一共筛选了中国及外国的一万七千种草本药用植物,萃取超过五万个药用植物精华样本进行研究,这使他成为世界上首屈一指的植物化学专家。至今张念慈个人已拥有产品专利三十五个。

凭着累积的经验和研究成果,张念慈于一九九四年和同伴创建了Pharmanex公司,将现代的科学方式融合在天然药用植物的开发中。该公司延揽七十多名世界各地著名的科学家及博士研究菁英,并与多间极负盛名的学术机构的一百五十多位优秀科学家合作,组成阵容庞大的研究团队和科学顾问团。

两年后,该公司向美国市场推出开发的四项核心产品包括:可以维持健康胆固醇水平的红(麦加曲)清醇素,增强记忆力和集中注意力的银杏活脑素,增强身体的抗氧化防卫系统的茶绿精华素,增强精力的虫草活力素。次年,前两种产品在美国的四千多种健康产品中分别名列最畅销的前十名和二十名。目前,该公司已推出三十八种营养补充品。去年Nu Skin财团以一亿二千多万美元全面收购该公司时,价钱超过成立时资本的十倍。

张念慈介绍成功的经验时,首先强调选题。他说,世界上草本植物很多,中药讲究复方,方剂超过一百万种,选择什么开发有很大学问,不能选偏方、秘方,虽然它们非常有效,但用的人少,很难证明它的安全性,也难掌握它的来源。其次要寻找充足的原料来源。再者要分析所选择的植物的结构,找出有效成份;接下来要透过严格的程序,将有益的天然成份标准化,令其成份更稳定一致。

同时,张念慈也强调安全性,他说,常听人说天然物是安全的,其实,天然物中毒素很多,使用不当或剂量不当都会产生安全问题,所以要经过实验的验证确保产品安全可靠。此外,开发中草药保健产品和药品,必须经过精确的临床验证研究其功效。

谈到香港发展中医药的情况时,张念慈认为,香港地方不大,容易统筹,与国际联系密切,而且有良好的基建基础及财务集资渠道,特别是紧邻中草药最大来源地中国内地,有地理环境的优势,若政府定出合适政策,中药港是有前途的。这位药物专家认为,由于美国联邦食品及药物管理局的机制,中药要以药物形式进入美国比较困难,可以天然保健品的方式拓展市场,同时应先开拓南美、东南亚及非洲等地。

张念慈表示,Pharmanex公司目前十分重视亚洲市场,除近日在香港成立销售网络外,即将在日本、韩国等地设立销售网络。同时还将与香港的多所大学展开科研项目合作。他对于在香港发展中医药业信心十足。

(根据中国新闻网编辑整理)

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